The Eucharist -- Heart and Center of Our Faith -- Part 4

In St. John's Gospel, Jesus  tells  us  insistently  that  He  is  the  bread  of  life.  He tells us  that  He  came  to  give  life  to  the  world.  He tells  that  if  we  do  not  eat  His  flesh  and  drink  His  blood,  we  do  not  have  life  within  us.  

As Catholics, we understand  that  He’s  talking  about  the  great  gift  He  gives  us  in  the  Eucharist.  His Body  and  Blood  truly  become  present  on  the  altar  at  every  Mass.  We  truly  receive  them  in  each holy  communion.  

The  Church  teaches  us  that  the  Eucharist  is  the  source  and  summit  of  our  faith;  all  the  other  sacraments,  vital  as  they  are,  give  us  God’s  grace.  Only  in  the  Eucharist  do  we  receive  God  Himself.  

The  Devil  is  intensely  jealous  of  all  the  gifts  we  receive.  At  the  very  beginning,  he  threw  away  everything  that  God  wanted  to  give  him,  and  he  desires to  draw  as  many  after  him  as  he  can.  

And  so  it  is  that  he  wants  to  steal  from  us the  very  source  and  summit  of  our  faith.  It's  quite  simple:  No  priest,  no  Eucharist.  And  so  the  Devil  desires  strongly  to  damage  the  priesthood  as  much  as  he  can  so  that  he  can  stop  us,  Christ’s  beloved  people,  from  getting  the  gifts  that  Jesus  died  to  give  to  us.  

I am quite  sure  that  nearly  all  of  us  have heard  about  horrifying  things  about Catholic priests. We’ve  been  brought  face  to  face,  again,  with  the  reality  that  there  are  priests  and  bishops  who  have  betrayed  the  gifts  God  gave  them  and  betrayed  you, God’s  people.  

If  you  are  sad,  angry,  disappointed,  disheartened, a  whole  host  of  negative  adjectives, I’m  right  there  with you.  I  thought  that  we’d  cleaned  all  this  up  in 2002, the year I began to discern the priesthood.  

These scandals remind us that the  devil  is  real,  and  he  has  worked  hard  to  exploit  the  weaknesses  of  the  clergy.  That  doesn’t  excuse  what  anyone  else  has  done.  The  people  involved  gave  the  devil  a  chance,  and  he  took  it.  

He  took  it  because  he  wants  to  take  the  Eucharist  away  from  you. So  I  ask  you:  don’t  let  him  win.

Certainly  I  wish  the  state  of  the  Church  were  better.  For  the  first  time  since  I  was  ordained,  I’m  self-conscious  about  wearing  a  collar  in  public.
 
I  know  many  of  my  brother  priests  are  struggling  with  the  same  anger  and  discouragement  I  feel.  I’m  not  going  anywhere, but  those  of  us  who  do  strive  to  be  faithful  need  your  prayers.
 
I  have  no  program  to  fix  things,  except  this:  When  God  renews  His Church,  do  you  know  how  He  does  it?  He  sends  saints.  He  sends  people  whose  love  for  Christ,  for  His  Church,  for  His  people,  burns  in  them  so  strongly  that  they  give  heat  and  light  to  our  cold,  dark  world.  

You  can  be  one  of  those  saints.  Where  do  you  start?  In  confession,  if  need  be.  And  then  you  come  to  the  altar,  because,  despite  the  weaknesses,  failures,  even  betrayals  of  men,  God  gives  Himself  here  to  you,  His  beloved  people,  so  that  you may  have  life  forever.  

And  then  let  what  you  receive  at Mass  transform  you  into  what  only  God  can  make  of  you:  a  saint  who  can  change  not  just the  Church,  but  also the  entire world. 

The priest, who is the author of this article, asks to remain anonymous.

FOLLOW US:

  • Facebook B&W

Confraternity of Penitents, 1702 Lumbard Street, Fort Wayne IN 46803 USA. 

See our main website www.penitents.org 

Order religious gifts 24 hours a day from the CFP  Holy Angels Gift Shop cfpholyangels.com